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  • 2020-01-10 17:48:47
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[摘要] 文│何玉新美国第三十一任总统胡佛,曾于1899年2月至1901年12月在天津生活了近三年。在《胡佛回忆录》中,他以整整一章的篇幅回忆了在中国和在天津的经历。赫伯特·胡佛,1874年8月10日生于美国衣阿华州。胡佛并未想到,来中国会遇到这样的事,但是淘金也不坏。1900年年底,开平矿务有限公司成立,准备接管开平煤矿,胡佛出任总经理。卸任后,胡佛曾到天津旧地重游,因为天津有他青年时代最美好的记忆。

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拉斯维加斯赌场网,文│何玉新

美国第三十一任总统胡佛(1929年3月4日-1933年3月3日),曾于1899年2月至1901年12月在天津生活了近三年。刚到天津时,他和妻子住进利顺德饭店,后来搬到马场道上的一处别墅洋房,他的两个儿子都出生在天津。这里是他创业的起点,他在天津得到了人生第一桶金,为日后步入政坛积累了物质基础。在《胡佛回忆录》中,他以整整一章的篇幅回忆了在中国和在天津的经历。

赫伯特·胡佛,1874年8月10日生于美国衣阿华州。父亲是铁匠,在胡佛六岁时去世;三年后,母亲也不幸去世。坎坷的童年经历让他过早成熟并学会了自立。十七岁,他考入斯坦福大学学习地质,在这里,他爱上了一个叫卢·亨利的女孩。

大学毕业后,胡佛被总部设在伦敦的贝维克·莫林采矿公司录用,派往澳大利亚工作。一段时间后,公司又把他派到天津,任开平矿务局总工程师。这份工作终于可以为胡佛带来比较可观的收入,他兴奋地从澳大利亚发电报给人在美国的女友卢·亨利,向她求婚,希望她跟自己一起远渡重洋,到天津工作和生活。

1899年2月的一天,赫伯特·胡佛夫妇乘坐的客轮在海上航行一个月后,停靠在海河的码头上。

胡佛本是被雇来开发煤矿的,但开平煤矿督办张翼的兴趣却在金矿上。他对胡佛说:“如果我们能发现一座大金矿,对我们每个人都有好处。”胡佛回答:“我认为中国最需要的是铁、钢、煤、铅、锌、铜等工业原料,至于金矿……”张翼打断了他的话,“我听说在热河一带有含量丰富的金矿,我想请您北上去考察一下,看看能否把你们的美国机械设备安装在那里,挖出金子来。我想,您不会不喜欢金子吧?”

胡佛并未想到,来中国会遇到这样的事,但是淘金也不坏。带着一种复杂的心情,他踏上征途。那段时间,为寻找金矿,他几乎走遍了山东、内蒙古、山西、陕西和东北三省,但每次都徒劳而返。

寻找金矿以失败告终,张翼也只好放弃这个念头。1900年年底,开平矿务有限公司成立,准备接管开平煤矿,胡佛出任总经理。卢·亨利在天津一家医院找到了工作,他们给自己分别取了中文名字,胡佛叫胡华,亨利叫胡潞。在天津,他们生了两个儿子——小赫伯特和艾伦。

每天早上九点,胡佛准时离开住所去上班,最初乘人力车,后来公司为他配了一部雪佛兰牌轿车。他平时喜欢读小说,特别是惊险小说,喜欢喝香槟,更爱葡萄牙产的马提尼酒。他不善应酬,不喜欢演说,最擅长的娱乐消遣是到海河边钓鱼。

1900年义和团运动,一天深夜,一枚炮弹呼啸着飞进他家后窗,将屋门四周炸得粉碎,幸好家人都没有受伤。

在天津工作的最后一年,胡佛与另外六人共同投资,组建了英商先农房产公司。公司的名字取自中国人熟悉的“先农”二字,也表达了投资人对中国文化的融合态度。先农公司的房产主要分布在天津法租界、英租界、德租界,建有达文里、三盛里、光华里、恒华里、南华里、荣华里、先农里、先农大院等居住区,如今这些房子大多成为历史风貌保护建筑,只不过,许多住在这里的人可能不会想到,房子的开发商之一,后来曾经担任过美国总统。

作为一名志在四方的采矿工程师,天津并不是胡佛的终点。三十四岁那年,胡佛不仅获得了财富与遍及全球的同行的尊敬,而且已经握有若干矿业公司的股权。1908年,他创办了一家工程咨询公司,在纽约、伦敦、旧金山等地设立了办事处。他以商业的成功为后盾步入政界,并于1928年以压倒优势当选美国第三十一任总统。

据说,胡佛夫妇都会说天津话,入主白宫后,如果遇到什么私密的事情,他们夫妇仍会以天津话交谈。

胡佛就职总统不久,正逢世界经济危机,美国经济陷入谷底,他原本希望依靠美国的科学潜力来开辟一个新时代,但却成了经济危机的替罪羊。时至今日,提起那场让几百万美国人丢掉饭碗的大萧条,美国人仍难免会怪罪到胡佛。1932年大选,他被罗斯福击败。

卸任后,胡佛曾到天津旧地重游,因为天津有他青年时代最美好的记忆。

1993年6月,利顺德饭店挖掘过去的历史,309号房间门口挂上了一块精致的牌子:美国第三十一届总统胡佛曾在此居住。1995年,在天津开发区工作的美国人孙约翰,收集了清光绪二十四年(1898年)天津租界的地图和胡佛在津故居的住宅图,并从《胡佛传记》中一封胡佛给妻子的信里,推断出胡佛故居在地图上大致的位置——墙子河平安桥,也就是现在天津音乐厅南侧、南京路马场道交口附近。

有天津的城市学者考证,胡佛旧居应该位于英租界剑桥道,是过去重庆道小学的西楼。这是一幢英格兰风格的别墅式建筑,砖木结构,主体两层,局部三层,用红砖、青砖分层砌筑,有拱形门洞和拱形大窗。一层入门上台阶后有一个大平台通进楼内,两侧有矮墙,带一处宽敞的后院。后来重庆道小学整体迁址,小楼被拆除,原址现在成为天津二十中学操场的一部分。百余年以后,胡佛在天津留下的足迹已经难再寻觅,但我们还是找到了他当年在这个城市生活时的坐标——从利顺德大饭店到开滦矿务局大楼,从马场道到重庆道,天津在胡佛的一生中占据了重要的位置,那始终都是一段美好的岁月。

(本文选自北方文艺出版社《天津往事》)